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将手机带到VR戴尔Mobile Connect体验手记

2019-06-18 09:43

  在穿戴VR头显时,留心智能手机绝对是一件烦人的差事,因为你需要透过鼻子与面罩之间的空隙来瞥视屏幕,并在必要时摘下头显回复电话或信息。为了解决这个恼人的问题,戴尔为自家的Mobile Connect软件增加了一项全新的VR功能,旨在帮助你将完整的Android手机,以及一定的iPhone功能带到SteamVR中的任意一款VR应用程序。

  Mobile Connect作为戴尔和外星人用户的独占软件已有一年时间。在今天之前,Mobile Connect一直是用于帮助PC和笔记本电脑用户获取Android或iOS智能手机的通知。但是,这个工具很快就将增加迄今为止最独特和最聪明的用例:智能手机与VR集成。

  在演示之中,虚拟智能手机能够通过WiFi映射你的Android手机屏幕,然后利用VR控制器的触控板或拇指摇杆,你可以操作虚拟手指键控手机。当然,你可以选择激光指示器来实现更精细的交互。

  借助物理三星Galaxy S8的虚拟映射版本,我能够解锁屏幕,打开智能手机上的任何应用,响应呼叫,并通过集成麦克风和耳机进行通话。最后一点最令人印象深刻,因为你一定十分讨厌玩得兴起时需要摘下头显和控制器以接听电话。

  在演示中,所有的操作都能够流畅进行。你不仅可以打开摄像头应用并在VR中自拍,同时能够点开Facebook信息的YouTube链接并直接观影。你甚至可以将屏幕放大,并在风景如画的冰岛乡村背景中开玩手游版《水果忍者》。

  当然,你可能不会在VR世界中开玩手游版《水果忍者》,因为真正的VR版本《Fruit Ninja VR》早已上线。但事实上,演示的延迟看上去没有对沉浸感产生任何影响,你能够将手机传送至Valve的《The Lab》游戏之中。

  由于Dell Mobile Connect VR是投射在SteamVR应用程序之上的另外一层,因此你的虚拟手机无法与其他虚拟对象进行交互,但你可以将其锚定到护导系统范围内的位置。实际上,这允许你在《Elite Dangerous》中穿行漫长而无聊的商贸之路时快速浏览自己的电子邮件,或者在《Onward》交火中偷瞄一眼NHL曲棍球比赛。另外,因为它属于本地图层,其他VR用户无法看到你正在浏览的内容。

  对于通知:如果我不想使用虚拟手机,我也可以通过单击Vive控制器菜单按钮来消除它,并完全依赖于3D环境下方传来的通知。我发现这比操作虚拟手机本身更有用,因为我能够快速发送预设信息“我正在VR里面。稍后再与你联系”。当然,你可以选择通过SteamVR的虚拟键盘输入文本,但在游戏过程中,预设信息可能更加方便快捷。这适用于常规短信和WhatsApp等其他短信应用。

  戴尔即将推出的功能是语音命令(仍然没有确切的时间)。这家公司没有在CES大会进行演示,但戴尔指出它的工作方式类似于微软小娜,苹果Siri或Google Assistant,但同时提供了“呼叫妈妈”或“为鲍勃刚成为爸爸送上我的祝福”等易用的命令支持。

  Mobile Connect的问题相当明显:只有最新戴尔和外星人计算机的用户能够申请。戴尔发言人指出,这不是基于规定,也不是出于品牌独占的目的,而是要确保每台兼容计算机都能利用WiFi并以最低延迟映射Android手机屏幕,流式传输音频,以及通过蓝牙接收通知。戴尔最新的计算机都配备WiFi和蓝牙天线,因此他们认为要首先适配它们。换句话说,戴尔认为并非所有计算机都有内置蓝牙。

  同一位戴尔发言人表示,与用于管理戴尔硬件的专有软件Alienware Control Center类似,他们并不反对最终在非戴尔计算机上提供这款软件。不过两者情况不完全是1:1对照,因为Alienware Contol Center专门用于戴尔配件,不是公益性质的免费软件。目前,这家公司正在最新的戴尔和外星人计算机上提供beta测试功能。戴尔发言人强调“这不是一种产品”,而他们还有很多工作要做。

  你是否已经注意到上文全是关于Android手机呢?这款移动app兼容Android 5.0及以上,以及iOS 10及以上,但后者存在一定的限制。由于iOS的闭源性质,戴尔无法体提供iOS设备的屏幕映射功能,不过通过SteamVR菜单和虚拟键盘响应第一方应用程序和第三方应用程序的效果应该与Android一样。由于演示中没有iOS设备,所以我们无法确定,但iOS设备用户似乎已经喜欢上了这款工具,并在App Store上给出了“4.1/5”的评分。

  由于没有在演示中进行测试体验,所以无法确定提供自由移动机制的游戏是否会影响应用程序的性能,因为你在移动的同时需要将虚拟手机瞄定在一个固定点。我们猜测不会有太大的问题,但当然,在没有实际测试的情况下无法予以肯定。

  最后,Mobile Connect VR另一点给人留下深刻印象的是,这是由一支小型团队开发而成。据悉,这有望成为一个实际的项目,甚至有可能成为开源的项目。如果戴尔愿意在不久的将来向其他PC品牌推出这款工具,相信希望避免摘下头显并操作手机这等麻烦事的粉丝应该会十分高兴。

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